Share

 Δημοτική Ενότητα Γερονθρών

H Δημοτική Ενότητα Γερονθρών βρίσκεται στο βορειοανατολικό τμήμα του Νομού Λακωνίας, στους πρόποδες του Πάρνωνα. Απέχει 39 χιλιόμετρα νοτιοανατολικά της Σπάρτης και σε υψόμετρο 300 μέτρων τοποθετείται η έδρα της Δημοτικής Ενότητας, το Γεράκι. Η Δημοτική Ενότητα καταλαμβάνει έκαστη 236,8 Km2 και περιλαμβάνει τα χωριά Αλεποχώρι, Καλλιθέα, Καρίτσα, καθώς και τον οικισμό Βελωτά.

Γεράκι
Το χωριό έχει συνεχή ιστορικό βίο από την προϊστορική εποχή. Είναι μια κωμόπολη που σφύζει από ζωή. Συγκαταλέγεται μεταξύ των λίγων κωμοπόλεων και χωριών, που ο πληθυσμός τους δεν μειώνεται. Είναι από τις πλέον ανθηρές οικονομικά και φιλοπρόοδες κοινότητες της Λακωνίας.
Οι κάτοικοι έχουν ως κυριότερη ενασχόληση τους την καλλιέργεια της ελιάς, με παραγωγή βρώσιμης ελιάς και ελαιολάδου. Ο Αγροτικός Συνεταιρισμός Γερακίου, εκτός από το εργοστάσιο παραγωγής ελαιολάδου, διαθέτει και μονάδα τυποποίησης της βρώσιμης ελιάς τύπου Καλαμών. Ανεπτυγμένη είναι και η κτηνοτροφία, ενώ αρκετοί μελισσοκόμοι έχουν τυποποιήσει το μέλι τους.
Οι γυναίκες τού Γερακίου από την εποχή της τουρκοκρατίας, ασχολούνται με την οικιακή υφαντουργία. Τα «Γερακίτικα κιλίμια» ή «Γερακίτικοι τάπητες», έχουν βραβευθεί στις εκθέσεις της Βιέννης το 1873 και του Ζαππείου το 1890 Σήμερα, αναβιώνοντας την παλιά τέχνη τους, οι Γερακίτισσες έχουν συστήσει τον Οικοτεχνικό - Χειροτεχνικό συνεταιρισμό με την επωνυμία «Εργάνη». Υφαίνουν σε όρθιο αργαλειό και διαθέτουν τα όμορφα υφαντά τους σε μόνιμο εκθετήριο - εργαστήριο, στην πλατεία της κωμόπολης.
Εκκλησιαστικά το Γεράκι υπάγεται στην Ιερά Μητρόπολη Μονεμβασίας και Σπάρτης και ειδικότερα στην Αρχιερατική Περιφέρεια Σπάρτης. Ο δε καθεδρικός ναός του Γερακίου είναι αφιερωμένος στην Κοίμηση της Θεοτόκου.
Στο χωριό αξίζει κανείς να επισκεφθεί την ακρόπολη, να ανηφορίσει στο μεσαιωνικό κάστρο, να μελετήσει την αρχιτεκτονική των 30 βυζαντινών ναών του (12ου-15ου αιώνα) και τις σπάνιες τοιχογραφίες.

Καρίτσα
Η Καρίτσα είναι ένα γραφικότατο χωριό σκαρφαλωμένο σε μια πλαγιά του Πάρνωνα ανάμεσα στα τοπικά βουνά Τσούκα, Ελατοί και Ράχη Ασφάκα. Τα σπίτια της πετρόχτιστα με κόκκινα κεραμίδια και πιτσιλισμένα ντουβάρια αγναντεύουν τον κάμπο της Λακωνίας. Το δημοτικό διαμέρισμα της Καρίτσας έχει συνολική έκταση 41 τετραγωνικά χιλιόμετρα, από τα οποία μόνο τέσσερα θεωρούνται καλλιεργήσιμα, δύο θεωρούνται δασικά ενώ η υπόλοιπη έκταση θεωρείται δημόσιος βοσκότοπος. Το χωριό έχει υψόμετρο 680 μ. Στην περιοχή της Ζάβραινας υπάρχει το φυτικό μνημείο της Καρίτσας, μια ελιά αιωνόβια, πολύκλαδη, σκελετωμένη και αειθαλής. Ο κορμός της έχει περίμετρο 13 μ. Άγγλοι αρχαιολόγοι είπαν πως αυτή η ελιά είναι από π.Χ.